绘本小壁虎借尾巴教案:美国的小镇文化与美国精神

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美国的小镇文化与美国精神

2011-08-12 01:45:55

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美国的小镇文化与美国精神

舒怡然

 

初次来美国的人,可能并不会为纽约、芝加哥、洛杉矶的繁华喧闹所震撼,因为这是在人们预料之中的,它们早已成了现代化美国的一种象征。然而,美国小镇留给人的印象往往会比较深刻,那些掩映于幽林树丛之间,那些坐落在旷野平原之上的一座座宁静的小镇,使人有种如遇世外桃源的错觉。

记得第一次来美国,初见传说中是天堂也是地狱的纽约,走在高楼耸立的曼哈顿第五大道上,除了感到压迫得令人喘不过气来以外,也没觉得有什么特别的东西令人流连。倒是从纽约到费城途中经过的普林斯顿小镇,使我有种耳目一新的感觉。小镇古朴的建筑,典雅的布局,象座花园一样,透着淡泊恬适的气息。这便是我对美国小镇的最初印象,它让我感受到了另一样的美国。

在美国住得久了,逐渐体会到,美国小镇确实是美国文化不可分割的一部分。那么美国小镇文化有着怎样的特征呢?回顾历史,最早从欧洲迁移到北美洲这片新大陆上定居的人当中,有很大一部分是那些英国的清教徒家庭。这些清教徒都有着虔诚的信仰,他们举家搬迁到美洲不是出于功利的考量,而是为了躲避宗教的迫害,实现自由生活的理想。这在托克维尔的名著《论美国的民主》一书中,有着比较详尽的描述。

清教徒所依托的新教伦理精神的一个基本特征,就是不盲目追求物质享乐,而更重视精神世界的完美。他们诺守清教信仰中的虔诚、谦卑、怜悯、独立、顺从、公义等伦理基础,严格个人的道德操守,注重自律。这种伦理道德观念在著名的小说《红字》中得到了最全面深刻的解读与诠释。正如富兰克林总结的那样,世上有十三种美德:不喝酒、沉默、有条理、果断、节俭、勤奋、真诚、公正、温和、清洁、安宁、贞节及谦逊。而这些美德被承载于美国的小镇文化当中,形成了以节俭自律的传统价值观为主调的美国文化。

直到二十世纪初,这种小镇文化一直是主宰美国社会的主流文化。然而,随着工业革命的迅猛发展,以及消费主义和现代主义文化的冲击,小镇文化所倡导的朴素节俭的生活方式受到了以冒险精神和享乐主义为标志的都市文化的严峻挑战。小镇文化与都市文化的对峙, 不仅反映了美国人对于生活方式选择所呈现的迥异的态度,也反映了美国社会价值观念的两种根本性的对立冲突。

直到今天,小镇文化对于美国人社会生活的影响仍然随处可见。比如,美国的室内装潢总是以舒适实用为原则,很少讲究豪华气派。美国的商场(Mall)从外表看都那么普普通通,普通得象座大仓库,没有一点艺术性,但是里面的空调设备及辅助设施却很现代,甚至很超前。这是美国人讲求“里子”而不顾“面子”的一个典型例证。很多美国人对于吃穿用等日常生活项目并不太讲究,更不要说精雕细琢了。简简单单的饭菜,随随便便的着装(这是说平时),这样的生活格调,使人觉得他们很吝啬很省钱。其实他们并非没有钱去讲排场去炫富,而纯粹是一种生活理念的实践。过朴素简单的生活已经成为一种习惯,这就是小镇文化对于普通美国人生活理念的深刻影响。这与崇尚贵族生活的欧洲文化形成了鲜明的对照,当然与中国人的“面子”文化以及“温饱思淫欲”的享乐人生观也是背道而驰的。

那么美国的小镇文化有没有其消极的一面呢?当然有,很多文学作品对小镇文化的古板、单调、不思进取,不求改变等等令人窒息的一面,进行了无情的讽刺与抨击。象我们熟悉的获奥斯卡奖的影片《美国丽人》,还有《谁害怕维吉尼亚.伍尔夫》,等等。

虽然说美国的城乡差别已经不是很大,但这仅仅是针对物质生活而言。实际上,生活在小镇上的人们与奔波于大都市的人们,其观念上的差距还是非常显著的。一般来说,小镇的人不喜欢变化,他们对于传统的伦理道德表现出来的坚守,他们在喧嚣尘世中对于自己生活方式的刻意执着,都会令生活在都市里的人们大惑不解。小镇文化给那里生长着的人们打下的价值观和人生观的烙印,对某些人可能是一生都难以磨灭的。

我认识的一位律师克瑞格,出生在中部的一座小城并在那里长大,他从南方一所大学法学院毕业后,来到北方的一个大都市工作。可是没过多久,他就感到特别地不适应,他不喜欢被逼得气喘吁吁的工作压力,他不喜欢你争我夺的激烈的职场竞争,他尤其不喜欢大都市拥挤不堪的交通堵塞。这令他时常怀念起他的家乡小镇,人少事少,心境平和的氛围。比起眼前的匆匆忙忙,分秒必争的都市生活,那种如行云流水,清净淡泊的小镇风格怎不令人怀念呢?在反复权衡了利弊得失之后,他还是回到了家乡,回到了他熟悉的那个南方城市。没过几年,他在那个不大也不小的律师事务所里也成为了合伙人,业余时间还当上了儿子高尔夫球队的教练,活得其乐融融。

克瑞格就是这样一个随遇而安的人,即便对于工作他也是这样的态度,不象有些律师,能把人逼得发疯,他的口头禅就是“尽力而为”吧。你很难说他有什么不对之处,每个人都有自己的活法,所谓“活出自己”也还是有两重涵义。一是活得有成就有地位,那是社会要求你成为的“自己”,这多半是都市人的活法;还有就是活出你自己希望成为的“自己”,随心所欲,自得其乐,这恐怕就是小镇文化熏陶出来的人的活法。两者各有取舍,你能说孰优孰劣吗?

显然,小镇文化对于美国精神的塑造和影响是毋庸置疑的。它所崇尚的朴素、勤俭、自律、诚实的精神,正是美国文化的精髓所在,这种精神才是真正的美国精神。美国人曾经依靠这种精神度过了艰苦的岁月,在美国面临重重困境的今天,重新审视这种美国精神,无疑是有一定的现实意义。

但是也不能否认,美国精神里还包含着另一种内涵,那就是它的勇敢、冒险、开拓和创新精神,而这些精神只有在大都市文化的包容、自由、开放的宽松环境下才能得以实现和弘扬。从这个角度来看,伴随着工业革命而蓬勃成长起来的美国都市文化,曾经是使这个国家向前飞速发展的巨大的推动力,而且这种推动力一直到今天都还在发挥着作用。然而,过度的物质追求以及无节制的享乐主义,又往往使得都市文化走向了另一个极端,所谓物极必反,正如物质文明的高度发展会导致人性的异化一样。

可见,美国的小镇文化与都市文化是对峙于现代化社会中的一对矛盾体,一方是信仰与精神的依托,另一方则是现实与实用主义的必然产物。作为生活于这种“现代化”之中的每个人,都或多或少地存在着某种选择上的尴尬,是紧追慢赶跟上快节奏的都市生活,还是徜徉于放任自我的小镇文化之中?这不仅仅是生活方式的选择,更是价值观的取舍,两者似乎很难找到妥协的余地。而对于那些有话语权能够左右国家命运的美国人而言,他们又在多大程度上,仍然坚守着美国精神中那些被视为精髓的东西,那些曾令其先人们引以为自豪的东西呢?这是否也是值得我们深思的一个问题?

 

完成于2011 年 8 月 8日